Etiquetas inteligentes predicen caducidad de perecederos

Miden la frescura de las carnes, el pollo y el pescado envasados detectando el gas que emiten a medida que se estropean para cuantificar su vida útil.

Etiquetas inteligentes predicen caducidad de perecederos

BlakBear, una empresa de la cadena de suministro de alimentos con sede en Londres, ha desarrollado un sensor de papel que indica la cantidad de vida útil que queda para las carnes, las aves y el pescado empaquetados en tiempo real.

Al colocarse dentro del envase o incrustarse en un material de envasado de varias capas, la etiqueta mide la frescura de las carnes, el pollo y el pescado envasados detectando el gas emitido por los alimentos perecederos a medida que se estropean para cuantificar con precisión su vida útil.

La etiqueta de papel tiene dos electrodos impresos en ella, así como un chip RFID integrado. Cuando los alimentos se echan a perder, los microbios liberan gas de amoniaco. Este gas soluble en agua es absorbido por las fibras de celulosa del papel y luego se disocia en iones. Los electrodos detectan y miden la conductividad iónica presente en la capa de agua que ya está presente de forma natural en las fibras del papel para determinar la vida útil del producto.
"Correlacionamos el voltaje o la señal eléctrica que medimos del gas disuelto, con el microbio real y los datos organolépticos", dice Max Grell, CEO de la empresa.

El sensor BlakBear ofrece datos de vida útil que son mucho más precisos que las fechas de caducidad de los alimentos. Los consumidores pueden acceder a los datos de vida útil en tiempo real cuando escanean las etiquetas RFID con sus teléfonos inteligentes. Además, la aplicación web de BlakBear puede enviar a los consumidores recordatorios a sus teléfonos inteligentes notificándoles cuánto tiempo de vida útil queda en sus alimentos envasados, indicando si todavía es seguro comer los productos o descartarlos después de la compra.

Los fabricantes de alimentos pueden utilizar los datos de vida útil de la etiqueta BlakBear para mejorar el control de calidad y añadir días de vida útil a los productos en sus cadenas de suministro. Por ejemplo, pueden elegir las mejores rutas de envío para optimizar la frescura. Además, si un producto se estropea más rápido de lo que debería o si el embalaje ha sido manipulado, el fabricante puede localizar y solucionar el problema inmediatamente.

Otro beneficio de la etiqueta BlakBear es su precio, según la compañía. Cada etiqueta podría costar menos de 5 centavos cada una al fabricarla en grandes volúmenes. "Básicamente se reduce al costo del microchip RFID porque el papel es el material de sustrato más barato de la tierra", dice Grell.

BlakBear dice que actualmente está probando sus sensores eléctricos con grandes procesadores y minoristas de carnes del Reino Unido y América del Norte, y también los está probando para ver si pueden ser aplicados a otros productos alimenticios empaquetados.


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